왜 함수의 타입은 object가 아닌 function을 반환할까?

자바스크립트에는 크게 원시 타입(Primitive Type), 참조 타입(Reference Types)으로 분류된다. 내가 갖고 있는 데이터가 정확히 어떤 타입인지 알고 싶으면 typeof 메서드를 사용하는데, 이때 원시 타입은 그대로 타입이 반환 되지만 참조 타입은 그렇지 않았다.

맨 처음 자바스크립트를 공부했을 때 가장 의아했던 점 중 하나였다.

가령 배열의 map()을 돌려야해서, 배열로 잘 들어왔는지 확인해보고싶어서 typeof를 사용했지만, 결과는 object로 나올 뿐이었다. 조금 공부하다보니, 자바스크립트의 참조타입은 모두 객체이기 때문에 object라 반환되었던 것이었다. 때문에 MDN에서도 이를 참조 타입이 아닌 객체(Objects)라 정의하고 있는 것 같다.

하지만 그 중에서도 함수만은 달랐다. 그 어떠한 함수의 형태를 쓰더라도 항상 function이 반환됐다.

typeof [] // output: 'object'
typeof {} // output: 'object'
typeof new Date() // output: 'object'
typeof function() {} // output: 'function'

처음에는 function 키워드 때문일거라 생각을 했지만, function 키워드를 쓰지 않는 화살표 함수 역시 타입이 function으로 나왔다.

const arrFunc = () => {}
typeof arrFunc // output: 'function'

그리고 생성자 함수에 의해 만들어진 객체도 함수만 타입이 object가 아닌 function으로 반환된다.

typeof new String('a') // output: 'object'
typeof new Number(123) // output: 'object'
typeof new Boolean(true) // output: 'object'
typeof new Array(1, 2, 3) // output: 'object'
typeof new Object() // output: 'object'
typeof new Function('x', 'return x') // output: 'function'
도대체 왜 자바스크립트에서 함수만 타입을 제대로 반환해주는 걸까?

이를 대답하기 위해서 다시 한 번 강조해야 할 것은, 함수도 객체라는 점이다. 그리고 자바스크립트에서 모든 객체는 내부 슬롯(internal slot)내부 메서드(internal method)를 갖는다.

내부슬롯과 내부 메서드

ECMA-262에 따르면, 내부 슬롯과 내부 메서드는 자바스크립트의 구현 알고리즘을 위해 존재하며, 개발자들이 직접 접근할 수 없다.

내부 메서드는 다형성을 띄우며, 각기 다른 객체 값이 다른 알고리즘을 수행할 수 있으며, 만약 해당 객체에서 지원하지 않는 메서드를 실행할 경우 TypeError를 반환한다. 내부 슬롯은 객체와 연결되고 다양한 ECMAScript 규격 알고리즘에 사용되는 내부 상태(state)이다. 내부 슬롯은 객체 프로퍼티가 아니며, 상속되지 않는다. 또한 명시되지 않는한, 내부 슬롯은 객체를 생성하는 과정 중 하나이며 동적으로 추가될 수 없으며, 초기 값은 undefined이다.

자바스크립트에서 모든 객체는 [[Prototype]]이라는 내부 슬롯을 갖는다. 그리고 이는 직접 접근이 불가하며 __proto__틑 통해 간접 접근할 수 있다. (이전글: [[Prototype]], __proto__와 prototype)

자바스크립트 객체의 필수 내부 메서드[[GetPrototypeOf]], [[SetGPrototypeOf]], [[IsExtensible]], [[PreventExtensions]], [[GetOwnProperty]], [[DefineOwnProperty]], [[HasProperty]], [[Get]], [[Set]], [[Delete]], [[OwnPropertyKeys]]가 있다.

함수의 내부 메서드

함수도 객체이므로 일반 객체와 동일하게 동작하여 위에 언급한 일반 객체의 내부 슬롯과 내부 메서드 모두를 갖고 있다.

하지만 함수는 일반 객체와 다르게 ‘호출이 가능’하다. 함수 객체는 함수로서 동작하기 위해 함수 객체만을 위한 [[Environment]], [[FormalParameters]] 등의 내부 슬롯과 [[Call]], [[Construct]] 같은 내부 메서드를 추가로 갖고 있다. (ECMA-262: 함수 객체의 내부 메서드)


자바스크립트에서 함수를 인지하는 단계

자바스크립트에서 typeof를 할 때, 해당 객체 안에 [[Call]]이란 내부 메서드가 있으면 function으로 반환되는 것을 알았다.

그렇다면 다시 의문점이 생긴다. 도대체 자바스크립트는 어떻게 함수 객체를 만들 때, 다른 객체와 다르게 함수인걸 인지하고 [[Call]]을 생성해주는 걸까?

ECMA-262의 [[Call]] 내용을 읽어보니, 해당 객체가 함수 정의 방법을 통해 실행 되었을 때 [[Call]]이 호출된다. 그리고 [[Construct]]는 객체를 생성할 때, supernew 연산자가 실행되었을 때 호출된다.

함수 정의 방법에는 함수 선언문, 함수 표현식, Function 생성자 함수 그리고 화살표 함수 이렇게 크게 4가지가 존재한다.

// 1. 함수 선언문
function hello(name) {
  return `Hello ${name}`
}

// 2. 함수 표현식
const hello = function(name) {
  return `Hello ${name}`
}

// 3. Function 생성자 함수
const hello = new Function('name', 'return name')

// 4. 화살표 함수
const hello = name => `Hello ${name}`

(결국은 function 키워드 일것이란 생각이 어느정도 맞았다…)


[[Call]]과 [[Construct]]

내부 메서드 [[Call]]을 갖는 함수 객체는 callable이라 하며, 내부 메서드 [[Construct]]를 갖는 함수 객체를 constructor, [[Construct]]를 갖지 않는 함수 객체를 non-constructor라고 부른다.

function func() {}

// 1. [[Call]]를 갖는 callable 함수 객체
func()

// 2. [[Construct]]를 갖는 함수 객체
new func()

즉, 함수 객체는 모두 callable하여 호출할 수 있지만, constructor와 non-constructor로 나뉘어 생성자 함수로서 호출 여부는 갈린다.

constructor와 non-constructor

함수 객체를 정의하는 방식에 따라 두 개로 나뉜다.

  • constructor: 함수 선언문, 함수 표현식, 클래스
  • non-constructor: 화살표 함수, 메서드(ES6 메서드 축약 표현)

즉, ES6 이전의 모든 함수는 일반 함수로 호출 가능한 callable이면서도, 생성자 함수로 호출할 수 있는 constructor이다.

const a = function() {}
const b = function b2() {}
const c = () => {}

typeof a // output: 'function'
typeof b // output: 'function'
typeof c // output: 'function'

a.prototype // // output: { constructor: f }
b.prototype // // output: { constructor: f }

// c는 non-constructor이기 때문에 .prototype이 나타나지 않으며,
// 생성자 함수로서의 호출이 불가하다.
const arrowC = new c() // output: Uncaught TypeError: c is not a constructor

객체의 타입을 알고 싶을 땐 어떻게 해야하는가?

typeof를 쓰면 함수를 제외한 객체는 object로 반환되는 것을 확인했다.

그렇다면 만약 객체에서 해당 객체의 실제 타입을 알고 싶다면 어떻게 해야할까?

이는 instanceof 메서드를 사용하면 알 수 있다. instanceof는 해당 값의 프로토체인을 타고 올라가 그 위 객체의 타입을 반환해준다.

const func = a => a
func instanceof Function // true
func instanceof Object // true

const arr = []
arr instanceof Array // true
arr instanceof Object // true

const obj = {}
obj instanceof Object // true

const current = new Date()
current instanceof Date // true
current instanceof Object // true

추후 추가할 내용

  • constructor, non-constructor의 실질적인 차이

참고


👆@김민정(howdy-mj)
안녕하세요, 공부한 것을 기록하고 공유하는 걸 좋아하는 프론트엔드 개발자 김민정입니다. 회고록, 일상 및 다른 관심사는 티스토리에 기록하고 있습니다.

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